XMT # 1 : Les baguettes-chercheuses de Baidu

 

robin li baidu ceo

Crédits Image : Robin Li, CEO de Baidu, via China Real Time

Le 03 septembre 2014 en cette nouvelle rentrée, lors de son annuelle conférence internationale, Baidu, l’un des géants de « l’internet chinois », a présenté au grand public sa dernière grande invention : un modèle tout particulier de baguettes.  Après les smartphones, voilà que naissent les « smart chopsticks ». Le mot chinois inventé spécialement pour désigner ce nouvel outil salvateur étend jusqu’au bout des doigts (et de la langue) la promesse encyclopédique du moteur de recherche : 筷子 kuàizi pour baguettes et 搜索 sōusuǒ pour chercher. Alors des baguettes chercheuses, mais chercheuses de quoi ? Robin Li, le CEO de Baidu, évoque le PH, la provenance de l’eau et de l’huile, le niveau de toxicité des aliments, et même l’apport calorique… voilà tout ce que d’un bout de baguettes, l’on pourra lire sur l’application installée dans nos tablettes.

Mais qu’est-ce qui peut bien conduire un tel acteur technologique à se saisir à pleines mains d’un thème social aussi vaste que la nourriture ? Et bien, c’est que cette promesse de connaissance vient en fait exploiter les crispations d’une société chinoise qui depuis près de quinze ans maintenant vit face aux troubles alimentaires. Pollution des eaux souterraines, lait contaminé, riz toxique, brochettes de rat, viande avariée, huile frelatée ; toute la chaîne de production en Chine est affectée par ces troubles. La sûreté de la nourriture semble figurer au premier rang des angoisses des citadins chinois.

Dès lors cette promesse de Baidu ne va pas sans nous poser de questions. Première remarque évidente : le fait qu’un agent privé de premier ordre formule une telle promesse de réassurance en mettant entre les mains des « individus de la classe moyenne » ces baguettes-chercheuses révèle un déficit politique évident. Deuxièmement, ce nouveau produit, et la conférence de lancement qui l’accompagne, accentuent autant qu’ils reflètent l’angoisse populaire considérable de ne pas savoir ce qui se trouve dans son assiette.

Mais regardons de plus près maintenant les implications idéologiques de cette nouvelle invention. Baidu a prévu pour nous une page sur Baike (un dispositif qui mutatis mutandis s’apparente à Wikipédia). Qu’y peut-on lire ? Avec ce nouvel « équipement technologique » les utilisateurs pourront désormais “scruter les informations” de leur nourriture et “discerner les éléments nocifs” Après “deux années de R&D”, Baidu intervient de manière “responsable dans le champ de la sûreté alimentaire” en exploitant son réseau de savoirs constitués sur internet. Plus puissante encore est l’idée que ces baguettes pourraient retrouver la provenance géographique d’une huile. Ce rêve archéologique, prend à rebours toute l’obscure chaîne de production chinoise pour remonter aux origines. Mais quelles origines ? À partir d’où, de qui et de quand une matière devient-elle un aliment ? « Connectée par wifi à votre ordinateur, par simple contact avec vos aliments, les baguettes afficheront sur écran les ingrédients et les nutriments… ».

L’invention de la photographie, en son temps, nous avait fait prendre conscience du cadre de notre vision et avait permis une pratique de mémoire que nous vivons tous aujourd’hui, des photos de repas de famille aux foodporns sur Instagram. Mais qu’implique cette « nouvelle manière de percevoir le monde » comme dit Robin Li ? Sans doute une paranoïa généralisée… Parce que ces baguettes disposent également d’un « moteur de recherche extrêmement rapide » des huiles et matières grasses, « vous pourrez alors éviter la consommation d’aliments toxiques ».

Il est difficile de ne pas sentir dans cette prétention quelque chose de nauséabond et d’injustement protecteur. C’est que tout équipement technologique postule en creux un déficit chez celui ou celle qu’il est censé assister. L’alimentation repose sur des médiations de confiance, une confiance supposée entre pairs, où chacun se trouve mettre à l’intérieur de soi ce qui s’était fabriqué entre les mains des autres. Labels, certifications, recommandations, lieux de distributions ; occupent entre autres ce rôle de médiation.

Mais cette paire de baguettes vient effacer, le discours et la relation de ces médiations aussi fragiles soient-elles, pour lui substituer la performance de la science. Mais ce faisant ces baguettes-chercheuses réquisitionnent notre attention, nos pratiques. Elles nous provoquent également un sursaut de lucidité : penser les médiations multiples qui font exister socialement notre alimentation.

Le meilleur exemple n’est-il pas, porté au paroxysme, celui de l’eau ? À notre époque nulle goutte ne saurait être bue sans être embouteillée, sans être marquée, ou même sans être filtrée. Or ces baguettes de Baidu cherchent à remplacer le packaging, les labels, les producteurs, les distributeurs, les gouvernements ; c’est-à-dire à rendre transparents les faiseurs de l’alimentation. En entrant aussi profondément dans la chimie opaque de nos aliments, soit-disant pour les éclairer, c’est donc toute notre capacité à juger et à se coordonner qui s’effrite. Bientôt alors, plus qu’une seule voix pour savoir ce qui est au menu de notre alimentation ? Voilà qui en Chine comme ailleurs n’a rien de rassurant ni d’apéritif.

 

XMT # 0 : Leg-gunning, incitation à la non-violence

aiweiwei leggunning

Image Credits: @Aiweiwei Instagram via The Art Assignment

Cet été, AiWeiWei s’est fait l’auteur d’une histoire toute média-génique. L’activiste bien connu, et mal-aimé du gouvernement chinois, pour ces interventions perturbatrices, a proposé en juin dernier d’adopter une posture pour le moins équivoque.

« Leg-gunning « , leg comme jambe et gunning comme prendre sa jambe et braquer du bout du pied. Mais braquer qui ? Les censeurs, les militaires, les terroristes, les vilains, les partisans de la violence… En fin connaisseur du meme et en habile praticien des médias sociaux Aiweiwei a conçu une formule qui interpelle #leg-gunning #腿抢 en guise de hashtag et une image qui interloque pour favoriser le devenir social de son message politique. Le résultat a été pour le moins intéressant. Les reprises ont été nombreuses, très nombreuses, quoiqu’aujourd’hui presque toutes noyées dans les archives des réseaux. L’oeil bien axé sur le viseur au genou, les orteils soulignant la ligne de mire, on pouvait voir des individus attraper leur mollet ou leur cheville, chacun prêt à faire feu.

Ce qui amuse sans doute c’est que contrairement au selfie ou à la photo amateur volée puis recomposée, là il fallait être deux ; il fallait un camarade de la non-violence pour répondre à l’appel médiatique d’AiWeiWei. De photos en photos on évoluait alors vers des graphies-comiques où un petit adolescent avec son sweat à capuche se retrouvait face à un char tremblant de sa mise en joue par un canon fait de jean et de basket. Les deux protagonistes de l’image étaient suffisamment présents dans la mémoire visuelle de tous pour que TianAnMen résonne en écho à ces levers de jambes.

Avec la distance, on est tentés d’interpréter de deux façons : une première voie facile consisterait à discréditer d’un seul mouvement ces superficiels phénomènes virtuels et ne voir en eux qu’une absurde révélation, toute attendue, du pouvoir du média-qui-crée-le-buzz. Mais justement ces petits êtres triviaux qui se promènent sur les écrans n’ont-ils pas quelques vertus ou conséquences sociales et politiques ? Question qui agite tous les esprits, des chercheurs et des journalistes… Mais alors la vraie mobilisation en Chine, celle dans la rue, celle qui renverse les puissants et qui fait advenir une vraie démocratie : où est-elle ? Et c’est bien là l’autre tentative de réponse : dire qu’au contraire ces gestes sont pleins d’un sens mobilisant, de voir en eux plus que des métaphores, de voir déjà là une transformation sociale.

C’est en face de cette tension qui met en doute les propriétés politiques du média que nous placent ces jeux de jambes. Dès lors, difficile de ne pas instituer AiWeiWei en chef de guerre médiatique lorsqu’il a l’air d’envoyer ses troupes en mission, quand on sait qu’il exploite souvent (tout en la constituant) sa visibilité pour relayer les contestations sociales sur le web chinois. Ainsi, dans cette boucle impossible entre le corps photographié et l’espace de l’écran, où se situe le geste politique ? Bien souvent, dit-on, la valeur politique se trouve dans la présence. Mais quelle est la valeur de cette présence fugitive ? Doit-on et peut-on considérer que ces gestes sont politiques sans qu’ils n’engagent de démonstrations plus « physiques », plus « réelles » diraient certains. C’est ce qu’attendent les technoptismites, d’ailleurs déçus par un internet qui ne démocratise pas la Chine aussi vite qu’ils le pensaient.

Si prendre les armes n’est pas souhaitable politiquement, si pour beaucoup manifester dans la rue est dangereux, pourquoi prendre son pied, en se montrant sur la toile ne pourrait-il pas faire office de participation politique? Par l’imitation qui rend possible son existence même ce phénomène est une invitation : oui,  une invitation à considérer la grégarité des pratiques médiatiques, et à percevoir le rapport intime qu’elles entretiennent avec les gestes politiques. Pas de réponse donc à la question de savoir si le média est  en soi politique ; mais un effort, celui de ne pas céder à ces deux tentations (du média futile et du média mobilisant), en se rappelant que la marche aussi est un jeu dans lequel, de déséquilibre en déséquilibre, on avance une jambe après l’autre.