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XMT # 1 : Les baguettes-chercheuses de Baidu

 

robin li baidu ceo

Crédits Image : Robin Li, CEO de Baidu, via China Real Time

Le 03 septembre 2014 en cette nouvelle rentrée, lors de son annuelle conférence internationale, Baidu, l’un des géants de « l’internet chinois », a présenté au grand public sa dernière grande invention : un modèle tout particulier de baguettes.  Après les smartphones, voilà que naissent les « smart chopsticks ». Le mot chinois inventé spécialement pour désigner ce nouvel outil salvateur étend jusqu’au bout des doigts (et de la langue) la promesse encyclopédique du moteur de recherche : 筷子 kuàizi pour baguettes et 搜索 sōusuǒ pour chercher. Alors des baguettes chercheuses, mais chercheuses de quoi ? Robin Li, le CEO de Baidu, évoque le PH, la provenance de l’eau et de l’huile, le niveau de toxicité des aliments, et même l’apport calorique… voilà tout ce que d’un bout de baguettes, l’on pourra lire sur l’application installée dans nos tablettes.

Mais qu’est-ce qui peut bien conduire un tel acteur technologique à se saisir à pleines mains d’un thème social aussi vaste que la nourriture ? Et bien, c’est que cette promesse de connaissance vient en fait exploiter les crispations d’une société chinoise qui depuis près de quinze ans maintenant vit face aux troubles alimentaires. Pollution des eaux souterraines, lait contaminé, riz toxique, brochettes de rat, viande avariée, huile frelatée ; toute la chaîne de production en Chine est affectée par ces troubles. La sûreté de la nourriture semble figurer au premier rang des angoisses des citadins chinois.

Dès lors cette promesse de Baidu ne va pas sans nous poser de questions. Première remarque évidente : le fait qu’un agent privé de premier ordre formule une telle promesse de réassurance en mettant entre les mains des « individus de la classe moyenne » ces baguettes-chercheuses révèle un déficit politique évident. Deuxièmement, ce nouveau produit, et la conférence de lancement qui l’accompagne, accentuent autant qu’ils reflètent l’angoisse populaire considérable de ne pas savoir ce qui se trouve dans son assiette.

Mais regardons de plus près maintenant les implications idéologiques de cette nouvelle invention. Baidu a prévu pour nous une page sur Baike (un dispositif qui mutatis mutandis s’apparente à Wikipédia). Qu’y peut-on lire ? Avec ce nouvel « équipement technologique » les utilisateurs pourront désormais “scruter les informations” de leur nourriture et “discerner les éléments nocifs” Après “deux années de R&D”, Baidu intervient de manière “responsable dans le champ de la sûreté alimentaire” en exploitant son réseau de savoirs constitués sur internet. Plus puissante encore est l’idée que ces baguettes pourraient retrouver la provenance géographique d’une huile. Ce rêve archéologique, prend à rebours toute l’obscure chaîne de production chinoise pour remonter aux origines. Mais quelles origines ? À partir d’où, de qui et de quand une matière devient-elle un aliment ? « Connectée par wifi à votre ordinateur, par simple contact avec vos aliments, les baguettes afficheront sur écran les ingrédients et les nutriments… ».

L’invention de la photographie, en son temps, nous avait fait prendre conscience du cadre de notre vision et avait permis une pratique de mémoire que nous vivons tous aujourd’hui, des photos de repas de famille aux foodporns sur Instagram. Mais qu’implique cette « nouvelle manière de percevoir le monde » comme dit Robin Li ? Sans doute une paranoïa généralisée… Parce que ces baguettes disposent également d’un « moteur de recherche extrêmement rapide » des huiles et matières grasses, « vous pourrez alors éviter la consommation d’aliments toxiques ».

Il est difficile de ne pas sentir dans cette prétention quelque chose de nauséabond et d’injustement protecteur. C’est que tout équipement technologique postule en creux un déficit chez celui ou celle qu’il est censé assister. L’alimentation repose sur des médiations de confiance, une confiance supposée entre pairs, où chacun se trouve mettre à l’intérieur de soi ce qui s’était fabriqué entre les mains des autres. Labels, certifications, recommandations, lieux de distributions ; occupent entre autres ce rôle de médiation.

Mais cette paire de baguettes vient effacer, le discours et la relation de ces médiations aussi fragiles soient-elles, pour lui substituer la performance de la science. Mais ce faisant ces baguettes-chercheuses réquisitionnent notre attention, nos pratiques. Elles nous provoquent également un sursaut de lucidité : penser les médiations multiples qui font exister socialement notre alimentation.

Le meilleur exemple n’est-il pas, porté au paroxysme, celui de l’eau ? À notre époque nulle goutte ne saurait être bue sans être embouteillée, sans être marquée, ou même sans être filtrée. Or ces baguettes de Baidu cherchent à remplacer le packaging, les labels, les producteurs, les distributeurs, les gouvernements ; c’est-à-dire à rendre transparents les faiseurs de l’alimentation. En entrant aussi profondément dans la chimie opaque de nos aliments, soit-disant pour les éclairer, c’est donc toute notre capacité à juger et à se coordonner qui s’effrite. Bientôt alors, plus qu’une seule voix pour savoir ce qui est au menu de notre alimentation ? Voilà qui en Chine comme ailleurs n’a rien de rassurant ni d’apéritif.